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还原真实的腾讯:从最不被看好,到即时通讯巨头的草根创业史

本文原文由CSDN组织翻译并以原题《腾讯帝国的野蛮生长史》发布于CSDN公众号,英文原文:hackernoon.com/the-chinese-social-network-bb282204af9c,本次收录时有改动。


1、引言


如今的互联网巨头腾讯,可以说是很多厂商可望而不可及的存在。手握微信和QQ这两张王牌,其制霸着整个国民的社交脉络。

不过在腾讯成立之初,也是经过了漫长的孵化和蛰伏,才一步步走到了今天的地步。其中,不仅有盈利模式的反复挖掘,还有找不到投资、濒临倒闭的绝境。

借着本文的文字,我们一起来看一看在上世纪八九十年代,创业立腾讯的这些人是如何乘着互联网崛起的东风,此般挥斥方遒的。

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2、相关文章



3、你所看到的现在的腾讯


根据外媒The Verge的报道,腾讯是全世界最大的科技公司之一,也是亚洲最有价值的公司。

据统计,目前,腾讯旗下的微信大约已拥有10亿用户,大多数用户每天的活跃时间超过4小时。根据Bloomberge Businessweek的报道,微信的用户活跃时间甚至超过了人们在Facebook、Instagram、Snapchat和Twitter上的平均活跃时间总和。

上世纪九十年代末,马化腾(Pony Ma)和他的四个朋友在深圳创立了腾讯。如果你在中国长大,或者住在中国,那么你的社交媒体里一定少不了微信和QQ这两款应用——它们是你的童年时光,是你的钱包,就连你的职场社交、你的购物甚至订餐都离不开它们。

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腾讯的服务远远不止于此,它还提供音乐、视频流媒体、游戏等服务。

4、早年的马化腾


1971年,马化腾出生在海南省,13岁时全家移居广东省深圳市。今天的深圳以“世界硬件之都”闻名,被称为“下一个硅谷”。这一切都始于在七十年代末,深圳被设立为经济特区。

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马化腾于1989年申请大学的时候,父母希望孩子陪伴在身边,所以尽管马化腾的高考分数足够他进入顶尖的清华大学,他还是选择了深圳大学。

早年马化腾热爱天文学,因此打算以此为专业方向。但不幸的是,深圳大学并没有天文学专业,所以马化腾不得不选择了计算机工程。

在学校,马化腾是个沉默寡言、认真刻苦、成绩优异的学生。他的一名教授就表示,他一直在读书或写代码。马化腾和他的同伴在大学计算机实验室里举行了“黑客竞赛”,目标就是写出bug锁死计算机的硬盘,使得除了攻击者之外没有人能将其恢复。他的同学们称他为“黑客大师”,因为他经常会让实验室的机器陷入无限关机中。

除了喜欢C语言之外,马化腾还喜欢构建图形用户界面(GUI)。在当时,绝大多数电脑运行的还是DOS,没有任何图形界面。因此马化腾想要建立一种类似于当时尚未进入中国的Windows UI的视觉元素。

在大学第二年,马化腾在中国当时最流行的计算机公司之一——黎明网络——实习。在那里,22岁的他接触了生平第一个有意义的项目——一个股市分析工具。除了用户界面之外,马化腾还实现了一个技术和量化分析工具。在尝试建立股价预测功能时他还自学了神经网络。尽管许多人都用同样的方式编写软件,但马化腾的图形界面受到了雇主的青睐,最后以5万人民币的价格买下了他的工具——这在当时相当于一个大学毕业生三年的工资。

马化腾在毕业之前从未参加过任何学生组织,也没有在学生会中担任过任何领导职位。他一直都是那个沉默寡言、好奇心旺盛的学生,偶尔喜欢黑进学校的电脑。毕业后,马化腾加入了深圳润迅,成了一名软件工程师。在寻找全职工作时,马化腾给润迅展示了他在黎明实习时编写的股市分析工具,第二天就收到了入职邀请函。他的大学同学张志东和许晨晔(后来成了腾讯的CTO和CIO)彼时则继续着他们的硕士研究生学业。

在润迅干了五年后,马化腾开发了许多产品,并且担任了管理职位。但在大公司担任一名工程师只是马化腾个性中的一部分,另一部分是极富野心、永不言败的创立者,最喜欢的事情就是和朋友一起销售软件。

5、互联网出现之前的FidoNet


1994年,马化腾迷上了FidoNetFidoNet于1984年始于美国,是一个全球性的计算机网络,用于BBS之间的通信。BBS可以看成是一些联网的计算机,上面跑着文件系统和论坛,用户可以通过终端来链接。文件和消息通过调制解调器发送,通过电话线发往全世界各地。

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FidoNet百科介绍:

FidoNet ( 惠多网),1978年的2月16日,Ward Christensen和Randy Suess在美国芝加哥发布了历史上第一个BBS系统(Computerized Bulletin Board System/Chicago),其后经过几番修改,1984年美国的Tom Jonning开发了一套具有电子功能的电子公告板程序FIDO,可以在FidoNet(惠多网)实现自动互传信息的功能。

FidoNet 是一个很简易的BBS,可以说是现代论坛的鼻祖了,它可通过Internet电子邮件访问。


1991年,罗依在中国建立了第一个FidoNet,称为CFido。不久之后,中国的一些爱好者就搭建了自己的系统,加入了CFido网络。

马化腾热衷于用调制解调器拨号到BBS上,在那里他能联系到全世界的人,能看到不属于自己计算机上的东西,简直就像魔法一样。所以,他决定设立他自己的FidoNet网络,并成了一名系统操作员。他花掉了卖掉股市分析软件得到的所有钱,买了8台计算机,并拉了4条电话线。

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中国最有影响力的互联网公司(也是全世界最有影响力的互联网公司)的几名创始人,在九十年代末就已经通过他们对FidoNet的热忱而联系在了一起。此时距离他们成名还有很长时间,这就像是中国版的Paypal黑手党。

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1995年,雷军(后来中国市场上iPhone的最大威胁者——小米的创始人)在北京建立了自己的网络。

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▲ 雷军1995年的旧照

无独有偶,这一年,马化腾还遇到了丁磊,后者后来成了网易的创始人,而网易是全世界最大的互联网和游戏公司之一。

丁磊也是中国FidoNet社区的活跃用户之一。作为FidoNet深圳网络的管理员,马化腾负责与其他访问深圳的爱好者见面。丁磊也是个程序员,他从大学毕业之后也一直希望建立自己的公司,后来他加入了美国公司Sybase在广州的分部。不过一年之后,丁磊离开了Sybase,加入了一家ISP(互联网服务供应商)公司。在那段时间内,他了解到了互联网的发展。1996年7月,Jack Smith创立了第一个免费的、基于Web的邮件服务——Hotmail,一年后该服务被微软收购。丁磊注意到了电子邮件可能发生的变革,于是他花费了所有资产,创立了网易公司。网易通过销售服务给中国的电信企业来赚钱,丁磊也因此成了中国第一个赚钱的互联网企业家。

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▲ 丁磊年轻时的照片

丁磊的成功启发了马化腾,当时他自从成了FidoNet的系统管理员之后还没有太大成就。他想起了自己当时在润迅就想开发一个邮件系统,但苦于找不到支援。丁磊的行动和成功告诉马化腾,互联网上有许多机会。

1998年春天,马化腾在一家咖啡馆里跟他的朋友张志东说:“我们来开一家公司吧。”

6、创业


马化腾跟张志东聊起了一个想法,就是用寻呼机将互联网连起来。寻呼机是一种无线通讯设备,可以让人们在一定的地理区域内互相发送文字和语音信息,就像是步话机的升级版,八十年代和九十年代早期寻呼机非常流行。

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马化腾的想法是在互联网上利用寻呼机发送电子邮件、新闻和更多内容。张志东被马化腾的想法打动了,于是从黎明辞职(甚至早于马化腾从润迅辞职)。他们拉上他们的朋友陈一丹和许晨晔,四名工程师组成了一个团队。后来他们意识到谁都没有销售经验,于是他们找到了曾李青,当时他在深圳市的电信部门工作。

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▲ 腾讯联合创始人马化腾、陈一丹、张志东

九十年代末期腾讯诞生的时候,互联网世界中发生了什么?在美国,网景的Mosaic连起来和微软的IE之间的“浏览器大战”正热火朝天,Sun微系统发布了Java编程语言,乔布斯回到了苹果,发布了iMac。从MIT拿到博士学位的张朝阳回到中国建立了中国的搜索引擎——搜狐。1998年到1999年,电商巨头京东和阿里巴巴也成立了。李彦宏从纽约州立大学的博士研究生退学,回到中国建立了百度,后来成了中国最大的搜索引擎。

这是年轻的中国企业家们的“黄金时代”——他们都出生在七十年代,许多人都接受过世界顶级的教育,并且在互联网崛起的时代,他们都是程序员。他们是第一批接受风险投资和国际投资的人。李彦宏和张朝阳都在美国接受过高等教育,他们看到了许多硅谷精英在创业早期就接受到了资助。当福布斯报道了阿里巴巴的流行后,马云也立即成了国际资本的追逐对象。这些年轻人都受到了美国互联网爆炸式增长的启发。

在所有中国的互联网创业公司中,腾讯是最不受人关注的。它并不是门户网站,也不是搜索引擎,也不是电子商务网站——实际上很难定义腾讯究竟是什么。马化腾关于无线寻呼机的想法是建立在一个风险极高的假设上,就是人们会继续使用寻呼机,显然这件事情并没有发生。

7、ICQ和即时消息的黎明


1996年,三个刚刚从军队退役的以色列人开发了ICQ(“I Seek You”的谐音),这是个互联网通讯工具。用户可以使用ICQ在网上聊天,或者共享文件。团队成立了Mirabilis公司,在1998年末被美国在线收购时大约有了一千万用户。

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▲ ICQ的界面

中国的ICQ克隆是由一家台湾公司在1998年开发的。马化腾和他腾讯的团队也想分一杯羹,于是他们开发了OICQ,其中O代表开放。

腾讯于是分成了两个产品领域:寻呼机软件,和OICQ。腾讯意识到,这个由ICQ统治的即时消息市场依然有成长的空间,因为ICQ的创始人们在公司被美国在线收购之后依然留在了以色列,而美国在线正在忙着与微软打浏览器之战。而且,尽管有了中国版的ICQ,马化腾仍然觉得他们缺乏战略、品牌和产品市场匹配。于是,腾讯集中精力让OICQ更适合中国大陆的市场,专注于性能和功能。他们增加了许多新功能,如离线消息(ICQ不支持这个功能),以及添加陌生人为联系人等。1999年的一天,团队发现OICQ有了500用户。但他们不知道的是,这个消息软件将会消耗掉他们的所有现金。

在美国,劳力很昂贵,但设备相对廉价。但在中国则完全相反。OICQ的服务器很长时间内没法跟上日益增长的用户量,所以工程师们花了很大精力来减轻服务器的负担。在某段时间,每90天用户数量就会增长4倍。团队为购买更多服务器花掉了所有的资金。这里要注意的是,他们还没有盈利模式,因此他们不得不接一些私活来维持公司的运营。打工越来越难,而OICQ吸干了他们打工赚来的所有钱。

8、濒临死亡的时刻


1999年,一切都显得那么绝望。腾讯收到了美国发来的一封厚厚的信。信来自美国在线的律师,他们起诉OICQ侵犯了他们的知识产权,要求腾讯停止使用OICQ.com和OICQ.net的域名。马化腾与他的团队聚在一起,大家都明白他们没钱去打官司。成立公司九个月以来,OICQ获得了一千万用户,但腾讯只有不到10000美元的现金了。此时,马化腾只有两条路:出售更多资产并缩减开支,或者出售腾讯。

马化腾两条路都试了,但出售腾讯遇到了困难。

有意收购的人想知道腾讯如何盈利,但得不到答案。某个时期,腾讯的估值甚至都算上了计算机和办公室里的桌椅。马化腾和他的团队希望能卖出3000万人民币,但最高的出价只有60万。所以团队将重心移到了出售资产和贷款上。马化腾的一位朋友借给他钱并说,“如果真没钱就不用还了。我也不需要你的股票。”他们的销售专家曾李青建议他们寻找风险投资的帮助。“这些对IT依然抱有老式印象的人看不到未来的发展。我们需要找更疯狂的人,那些不仅看到公司目前的赢利点,而且能看到公司未来的人。那就是风险投资。”这是马化腾第一次了解到VC的概念。

当时,中国最著名的风险投资公司就是来自美国的IDG资本。曾李青通过他的联系人安排了一次与IDG的会议,并且准备了20页的商业计划书。马化腾和曾李青见到了IDG的王树,他们显得有点悲伤:“如果IDG现在不投资我们,腾讯就完了。但就算你确实给我们投资,我们也不敢保证未来。”王树问他们怎样看腾讯的未来。马化腾回答,“不知道。”多年以后,王树回忆起这一时刻时说:“那一刻我感到他是一位非常接地气的领导者,一个可以信赖的人。”

当腾讯的交易书到达IDG北京办公室的高层时,其他人问了同样的问题——“腾讯怎样赚钱?”马化腾在经历了多次有关公司盈利模式的问题的狂轰乱炸后,他只是平淡地说,他只知道有很多人都在用腾讯,但他不知道可以从谁那里赚钱。最终,IDG出于两点原因投资了腾讯:首先,OICQ的确是个流行的产品,的确是人们喜爱的。其次,他们看到了ICQ的成功退出——卖给美国在线,因此认为OICQ也可能值得一试。

腾讯提出了550万美元的估值。创始人团队希望把大部分股份留在公司,因此他们卖出了40%的股份,获得了220万美元。另一个投资者是亚洲首富李泽楷的投资公司盈科。

腾讯在IDG和盈科决定投资时已经花光了最后一分钱。两者最终决定投资220万美元,各自拥有20%的股份。如果这笔投资再晚一点点,腾讯不仅会倒闭,而且更可能会由于互联网泡沫破裂而死亡。2000年四月,纳斯达克大幅下跌,世界上最大的互联网公司的大部分市值都蒸发了。雅虎的市值从930亿跌到了90亿,亚马逊从220亿跌到了40亿。如果马化腾和曾李青没有及时找到并说服IDG,或者王树没有押下赌注,可能今天就不会有腾讯了。

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最终腾讯不得不将“OICQ.com”和“OICQ.net”的域名返还美国在线。腾讯的一名员工在公交车上听人谈起OICQ时,人们称它为“QQ”。后来,这个可爱的昵称成了产品的新名字。

腾讯用从IDG募集的资金购买了更多的服务器并支付员工的工资,但收入来源依然是个未解之谜。不久之后,他们又开始寻找买家了。腾讯找到了搜狐、雅虎中国和一些其他公司,但他们都拒绝了腾讯。在这个绝望的时刻,用户量依然在迅速增长。讽刺的是,QQ的用户量达到了一亿,整个中国却没有一个人愿意收购腾讯。

一天,几名自称是MIH中国办事处的人走进了腾讯的深圳办公室。MIH是南非媒体巨鳄Naspers旗下的一家投资公司,这是马化腾和他的团队第一次听说MIH和Naspers。

MIH的中国代表王大为有一个习惯,就是每到一个新城市都会去当地的网吧里走走。他发现网吧里每个人的桌面上都有个程序叫QQ,所以他认为QQ一定是个很强大的公司。每个人的名片上也都印有QQ号码,这进一步加深了他的好奇心。马化腾给王大为展示了用户增长图,告诉他每天都会增加大约50万新用户。于是MIH开始了与腾讯之间关于投资的对话。MIH给腾讯的估值是600万美元,并且希望成为公司最大的股东。腾讯的团队非常反对放弃公司的控制权,但对于公司的估值比去年增加了11倍而感到非常高兴。

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▲ 那个时代,名片印上QQ号显的很潮流

IDG对于MIH的估值也很高兴,这进一步印证了他们投资的正确性。IDG放弃了20%股份中的12.8%,仅留下了7.2%。盈科放弃了全部20%股份。MIH最后拥有32.8%的腾讯股份,成了创始人团队之下的第二大股东。这是风险投资历史上的最大交易之一。

9、“说真的,你们打算怎么盈利?”


腾讯曾经多次尝试在QQ上盈利,但无一例外均告失败,直到2002年一个新功能问世。产品经理许良了解到,韩国有个网站sayclub.com有个功能,可以让人们创建自己的头像,并使用个性化的发型、表情、衣服等。这是个付费服务,深受韩国人喜爱。网站有1500万用户,平均每用户每月付费相当于5元人民币。许良迅速找人将sayclub.com网站翻译过来,并且推动腾讯开发类似的功能。

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▲ sayclub.com的个人秀

在说服了腾讯的高管后,QQ发布了自己的头像功能——QQ秀。用户可以付费购买“Q币”,然后用Q币在QQ商城里购买各种头像的部件。所有饰品的价格大约是0.5~1元人民币,付费的QQ用户可以在所有聊天室内显示自己的头像。在QQ秀发布后的半年时间,该服务就获得了500万付费用户,平均每个人每月都要贡献5元钱。可以认为这也是一场文化运动,因为中国人在个人形象方面早已习惯了“傻大黑粗”且高度一致的形象。突然,每个人都可以用颜色来表达自己的个性了。

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▲ QQ秀

为了将QQ秀及其独特功能带进下一阶段,腾讯发布了VIP会员服务,称为“红钻会员”。只需每个月10元钱,付费用户就可以每个月获得会员独享的虚拟礼物,自己的名字还会显示一个红色钻石,并且能在QQ商城中获得打折。这些功能进一步增加了QQ会员的忠诚度。这一切盈利手段使得腾讯获得了每月数千万的盈利。

在九十年代末期,微软加大了在中国的投入。2001年,90%的电脑用的都是Windows。微软还计划在中国扩展MSN,这对于腾讯是个巨大的威胁。在腾讯来看,微软是个可怕的巨人。QQ的定位是休闲聊天软件,而不是正式的通讯工具。相反,MSN才是办公室里使用的工具。为了反击微软,腾讯把目光投向了电子邮件。

腾讯的对手是Hotmail,于是腾讯决定收购当时Hotmail在中国最大的竞争对手Foxmail。Foxmail是传奇程序员张小龙的个人作品,作为一个免费的电子邮件客户端,它是张小龙在1996年独立开发的。Foxmail发布第一年就在中国收获了400万用户。2005年,腾讯收购了Foxmail,以在此基础上开发QQ邮件。

10、微信的成功,将让腾讯继续称霸移动互联网时代


2010年出现了一款名为Kik messenger的应用,用户可以用该应用通过wifi或移动流量给手机联系人发送消息。Kik只用了15天就获得了100万用户。这吸引了张小龙的注意,于是他要求马化腾让他开发一款类似的产品。

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▲ Kik Messenger

前面提到的另一个企业家雷军(小米创始人)也注意到了Kik。但小米反应非常迅速,只用了一个月的开发就发布了米聊客户端,首先发布在安卓上,然后是iOS。不久之后,张小龙的团队也发布了微信。但是,微信选择了先发布iOS版本。接下来的几个月里,两款应用互相竞争。米聊加入了语音消息,微信迅速跟进。在加入这个功能后,微信的用户增长量从一两万迅速增长到了五六万。微信继续增加了许多新功能,如“摇一摇”、“附近的人”、“漂流瓶”等。米聊的服务器未能跟上用户增长的速度,导致经常出现通信中断。而带领微信走向成功的正是“附近的人”功能,这个功能使得微信每天用户增长超过了10万。

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▲ 米聊早期的界面

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▲ 微信的英文首页

张小龙喜爱迈克尔·杰克逊,他认为产品经理应当是有强烈艺术和人文气息的人。在腾讯的一次演讲中,张小龙说产品人应当拥有广泛的艺术爱好:美术、音乐、阅读、摄影、旅游,还有许多看似“无关”的经历,都能让产品人发展出现代的品味,以及对于世界、对于人性的进一步理解。

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▲ 张小龙后来领导开发的QQ邮箱,至今仍保留着一段迈克尔·杰克逊的名言

这让我们想起了史蒂夫·乔布斯对于人性和科学交汇的看法:

“我读到一些东西,我心目中的英雄——Polaroid的Edwin Land——说过站在人性和科学的十字路口的重要性,所以那就是我要做的事情。”


2012年,微信获得了一亿用户。它是社交媒体应用有史以来增长速度最快的应用——达到这个里程碑只花了433天。同样的目标,QQ花了10年,Facebook花了5.5年,Twitter花了4年。

同年,微信发布了“朋友圈”,这个功能类似于Facebook的最新消息功能,用户能看到朋友的状态更新。

接着,微信又推出了“红包”功能,可以让用户在朋友间和聊天室中发现金,同时还发布了公众号功能,让商业伙伴能发布消息并与客户通过公告板和机器人互动——这个功能改变了中国的商业模式。现在,用户可以搜索某个话题或账号(或者扫描二维码)来订阅公众号。用户也可以通过公众号以一对一聊天的方式直接参与品牌或组织的互动活动。商人们使用公众号来发布新产品的消息并直接与客户交流。

在中国,忘了钱包不是什么大事。只要你带着手机,微信可以用来支付,可以买火车票,也可以订度假的计划。

中国的互联网环境就是全球创业环境从电子公告版转移到移动设备的一个缩影。九十年代末诞生的巨头们不仅在中国无处不在,而且还有巨大的野心,想要探索未知的市场。我们还没有说到像字节跳动(旗下产品有抖音和今日头条)这种世界级的独角兽公司。像马化腾说的那样,“尽管今天已经有了很多大型科技公司,在互联网时代,人性依然处于黎明时期。”

附录:更多文章


[1] 有关QQ、微信的技术故事:
技术往事:微信估值已超5千亿,雷军曾有机会收编张小龙及其Foxmail
QQ和微信凶猛成长的背后:腾讯网络基础架构的这些年
闲话即时通讯:腾讯的成长史本质就是一部QQ成长史
2017微信数据报告:日活跃用户达9亿、日发消息380亿条
腾讯开发微信花了多少钱?技术难度真这么大?难在哪?
技术往事:创业初期的腾讯——16年前的冬天,谁动了马化腾的代码
技术往事:史上最全QQ图标变迁过程,追寻IM巨人的演进历史
技术往事:“QQ群”和“微信红包”是怎么来的?
开发往事:深度讲述2010到2015,微信一路风雨的背后
开发往事:微信千年不变的那张闪屏图片的由来
开发往事:记录微信3.0版背后的故事(距微信1.0发布9个月时)
一个微信实习生自述:我眼中的微信开发团队
首次揭秘:QQ实时视频聊天背后的神秘组织
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[2] 即时通讯/社交产品的实践总结、感悟分享:
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